一场地位和尊严之争,更高级的战场

家电企业在过去十多年打过价格战,也打过技术战,但今年最热闹的一块战场,很可能却是专利战
严格来说,专利战并非一个全新的话题,但家电界的专利战,却空前激烈。拿白电巨头们为例,在天气炎热、去库存进入快车道等多重作用下,空调也取得了大卖,大家的日子都还过得去。“表面”的繁荣下,企业之间的另一角力场却出现了暗涌,因为侵权问题,企业之间的专利战也被拔到前所未有的高度,诉讼案例甚至一时间堆积如山。
先来看看空调份额排名前列的几位竞争对手之间的动作:6月,格力起诉美的,称后者侵犯了其实用新型专利,索赔金额达到5000万元;不久后,格力对奥克斯也提起诉讼,表示其新品空调侵犯格力的专利权,请求法院确认其侵权并判决赔偿1.1亿元。要知道,就在今年4月17日,广东省高级人民法院就奥克斯侵犯格力电器3项实用新型专利权一案作出终审判决,认定奥克斯侵权行为成立,在停止销售侵权空调产品的同时,还要支付格力230万元赔款。
更“热闹”的是,奥克斯日前也反诉格力,称其在空调的几项技术上存在侵权行为,索赔5000余万元;而美的也“不甘示弱”,对格力发起了诉讼,称后者侵犯其“轴流风轮”的发明专利以及另外两项实用新型专利,共计索赔4000万元。除了白电,就连在黑电领域的创维,最近也被广州一家公司起诉,被索赔近2亿元人民币。仅仅上述这些曾被媒体报道的案例,涉及金额就高达数亿元。
目前这些案子都在走正常的法律程序,先不论专利战的最终结果是谁胜谁负,就涉及金额之大、互相起诉的频率之高而言,家电企业之间互有攻守的专利战,对专利的重视程度,已经提到前所未有的高度。过去,在家电行业还相对传统时,埋头搞生产拼市场,缺乏对专利的全盘布局,后知后觉也是导致如今专利争夺激烈的一大原因。
专利战怎么打,其实也是个有意思的话题。自己研制出新技术,进行专利申请以及自我保护,这并不难理解。但在残酷的商战中,专利战并非如此简单。“比如说,一家企业申请一个带管子的烟机专利,但别人却把管子的喷射角度和喷管形状等等去申请了专利,这家企业再想用这个形状或者角度的时候,就会落到对方的专利范围里去。”一名专利专家如是向笔者形容。也就是说,如果一开始不把布局做大、做好,只是埋头做自己的专利布局,那就会丧失很多机会,既要有基础专利,也要有卫星专利,才是家电企业布局专利的正确姿势。
业内人士也指出,企业的专利现状都是跟它的业务现状相匹配的,就像过去的通讯行业专利战频发,因此,如今家电企业竞争充分,家电领域的专利被重视,也就自然而然了。这种重视程度到底有多高?笔者日前参加美的集团的一次开放日活动,也了解到目前知识产权已经上升到集团的战略层面高度,目前美的超过90人的专业团队来应对国内外的专利布局。该集团知识产权总监孙明岩表示,提高知识产权的保护,意味着公司业务步入了高风险的领域和市场,知识产权战场也进入了“全球化”阶段。而海尔此前也把专利提到与技术同样重要的定位。就在本月,格力全新推出的分布式送风技术,仅项目研究成果申请国家发明专利39项,其中8项申请国际专利。
一个比较积极的现象是,通过整理一些专利数据也不难发现,家电企业知识产权发展的步伐正在提速,并且占据了整个专利产业链中相当重要的地位。国家知识产权局公布的2016年中国发明专利排行榜,格力电器位居全国第七。而美的方面提供的数据也显示,目前其国内专利申请总量达到5.4万件,其在全球家电领域上申请专利第一名。可以说,当下已经成为世界家电企业中坚力量的中国家电企业,也在知识产权布局上,越来越向国际领先水平靠拢。
随着技术进步,以及更激烈的市场竞争,作为前车之鉴的通讯行业,也在过去十年曾经出现过多起专利战,稍有不慎,企业出海的时候甚至会到处碰壁。而今,充分竞争的家电行业,国际化加速、产品迭代不仅让白电巨头们仍要面对诸多专利挑战,比如智能家电之中就涉及了很多设计、通讯问题,专利战甚至会波及到通讯等其他行业,又比如美的、海尔的海外扩张,又会面对当地越来越多的专利条框与竞争。又比如格力在煤改电、在新能源领域的探索与合作,能否构建自己的专利壁垒,都值得关注。
如今,在企业进一步多元化的路上,家电企业战场挪到了更高级的专利战,轰动效应不应只停留在少数几宗被曝光的诉讼上,不论是哪个细分领域的家电企业,都应该少点把专利当做“嘴炮”,踏实做好技术与专利“两条腿”布局,有序地应对国内外的激烈竞争,终究对企业和行业而言都是好事。

一边是奥克斯、一边是美的,格力近日可是忙坏了。在以奥克斯涉嫌侵权为由将其告上法庭并向其索赔1.1亿元后,格力再次与老对手美的开战。这次他们唇枪舌剑的焦点仍是“专利”。

6月21日,消息称,北京知识产权法院受理了珠海格力电器股份有限公司诉北京天昂伟业商贸有限公司、广东美的制冷设备有限公司侵害实用新型专利权纠纷案。据悉,该案涉案专利系名称为“空调器室内机”的实用新型专利,被诉侵权产品为“制冷王”系列空调。

对此,格力内部人士表示:“公司确在起诉中。”而美的相关人士对《证券日报》记者称,其需要进一步去了解。

据了解,目前我国正在推动《专利法》第四次修订,预计年内即将完成。

业内人士认为,随着赔偿金额将大大提高,企业的违规成本也将大规模提升,未来巨头之间的专利战或将更加激烈。抄袭和模仿的企业风险和付出代价也将越来越大。

再开打:一场地位和尊严之争

有接近该案件人士称,原告格力公司提出诉求:格力公司系涉案专利的权利人,被告美的公司制造、许诺销售、销售以及被告天昂公司许诺销售、销售的美的“制冷王”系列空调,落入涉案专利权利要求的保护范围,构成专利侵权。同时格力直指,其采用涉案专利制造的“U尊”产品曾获国内外多个奖项并受到市场青睐,而美的公司低价销售被诉侵权产品,侵蚀了格力公司的市场。

格力公司请求法院判令两被告停止侵权并由被告美的公司赔偿其经济损失5000万元。

据悉,5000万元的索赔案在我国目前的相关纠纷案件的索赔中尚属金额较大的。格力、美的此次开打,备受业界关注。

目前,美的公司已经提交民事管辖权异议申请书,该案处于进一步审理之中。

值得注意的是,美的还将有类似反诉的行动。有消息称,美的很可能就格力多项产品专利侵权一次性提起10项专利诉讼,包括空调、压缩机、电风扇、电饭煲、洗衣机等。

联系我们,一个是白电领域的一哥,一个是白电界的大姐大,两家企业围绕份额、专利的明争暗斗未曾停止。这已经不是两家企业的第一次对簿公堂,随着市场竞争的激烈,两家巨头之间的争斗也逐渐升级。而此次诉讼之战,更被双方视为是对各自地位和尊严的捍卫。

早在九年前,格力以美的睡眠空调产品侵犯其专利为由,将其诉至法庭,要求美的赔偿相应经济损失。该案件持续两年后,广东省高院判决,美的涉嫌侵犯格力电器空调技术发明专利,且立刻停止销售相关产品,并赔偿格力经济损失200万元。

此后,两方就开始争端不断。两年前,董明珠直指美的到格力暗中“挖人”,美的董事长方洪波则反击,“只要是珠海那家企业的人,我们绝不会用”。

董明珠在多个场合,高调指责格力是“小偷”,并呛声小米和美的:“两个骗子在一起,是小偷集团。”今年初,方洪波反击格力,隔空喊话格力:“没有你的那三十年感觉很无聊”他戏称:“现在家电产业竞争环境不太好,为什么?牛鬼蛇神太多。”两方矛盾激发,敌意升级。

知识产权赔偿最高额或出炉

而近期格力将关于专利技术保护的话题带入公众的视线的,是另一事件。近日,格力诉奥克斯专利技术侵权事件更是闹得沸沸扬扬。

该案件还需追溯到两年前,彼时格力以奥克斯涉嫌侵犯其6件实用新型专利的专利权为由将其告上法庭。奥克斯称自己使用的是现有技术,并不构成对格力专利权的侵犯。除此之外,奥克斯还主张涉案的专利权因不具有创造性和新颖性而应被宣告无效。

在该案中,格力电器直指奥克斯涉嫌侵权的产品多达30余款,请求确认奥克斯侵权并判决赔偿1.1亿元。最终一审法院判决奥克斯侵权成立,格力赢得了长达两年的案件。

对此,格力内部人士告诉记者:“目前格力确实在对奥克斯起诉中,一审已经判定奥克斯侵权。奥克斯继续上诉,索赔结果要等二审判决。”

业内人士认为,该案中格力对奥克斯的索赔额,是目前国内家电行业关于知识产权赔偿最高的额度,如果格力胜诉,且将是家电巨头专利纠纷案的典型。

为何专利战频发?

近年来,家电巨头频频掀起专利战。为何专利之战,会在家电企业之间频发?

走过高速增长时期,白电行业的规模早已触及到天花板,而对于各占山头的两大巨头而言,格力和美的市场份额的增长必然要从对手手中抢夺。从线下打到线上,两大企业之间的争斗未曾停止。

在刚刚过去的618,两大白电巨头之间的竞争更是白热化。格力官方数据显示,618当天格力空调销售额同比增长1322%,格力618全天销售额超过6亿,比去年618全天增长2.5倍。而618当晚仅仅45分钟,美的在京东商城销售额1分钟就超过去年全天,创造美的在京东的销量历史新高。美的小家电也是表现出色,热水器、净水机等多个产品全网销量第一。两家巨头在大家电品类上的竞争可谓空间激烈。

ZDC消费调研中心的统计数据,中国市场空调占有率方面,格力以44%居首,而美的和海尔次之。不过,美的份额与格力相差并不大。美的一直加快在空调研发上的步伐,格力自然也不会掉以轻心,更是不会留给美的一点机会。美的在加快拓展空调市场的同时,在小家电上也做的风生水起,这让在电饭煲、热水器等众多小家电领域扩张的格力,也加速暗中努劲。

目前,家电业普遍面临各品类严重过剩、工厂开工不足、渠道效益下滑等现状,市场容易引发价格战,竞争加剧,各家电企业都很焦虑,恨不得从对手领地抢夺份额。而专利更是被两大一直以创新为荣的企业,视为生命,牢牢抓住,不容侵犯。对于这场事关荣辱的科技力量之争,自然谁都不会让步。

而奥克斯虽在空调业未进入第一阵营,也一直保持稳定增长,并在空调领域继续保持着内销出货增长率、外销出货增长率等多项行业第一。作为空调业的大佬,自然会对一切潜在敌人进行围追堵截。

洪仕斌认为:“家电巨头之间的战争越激烈,说明企业之间的压力越大,当企业旗鼓相当之时,必然一山不容二虎,企业之间矛盾会激化。随着相关法规的完善,专利侵权诉讼周期将缩短。”

据悉,目前我国正在推动《专利法》第四次修订,预计年内即将完成。

业内人士认为:“届时,相关法规将对恶意侵权行为实施惩罚性赔偿措施,赔偿金额将大大提高,而企业的违规成本也将大规模提升,未来巨头之间的专利战或将更加激烈。”

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