车是租的,苹果租6辆雷克萨斯SUV测试无人驾驶汽车软件

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苹果CEO蒂姆•库克日前在接受采访时终于承认,苹果正开发无人驾驶汽车项目。现在根据最新消息,苹果的无人驾驶技术已开始测试,不过财大气粗的苹果竟然是选择租车来当测试平台。
根据加州机动车辆管理局发布的数据显示,苹果将向租车公司Hertz租赁一批车辆,用于测试无人驾驶技术。即苹果将从Hertz的Donlen车队管理部门租用一批雷克萨斯RX450hSUV。当苹果今年4月获得无人驾驶汽车测试牌照时,相关资料就显示Donlen为出租人,苹果为承租人。
苹果发言人拒绝对此置评,Hertz发言人也未作出回应。受此消息影响,Hertz股价大涨,日内涨幅一度高达18%,创2015年7月以来的最大盘中涨幅。早前由于营收和利润下滑,Hertz股价过去12个月累计下跌逾75%,而投资者也担心这家租车公司在无人驾驶和专车时代所扮演的角色。在Alphabet旗下Waymo借助Avis管理菲尼克斯的无人驾驶车队后,该股收回部分失地。
知情人士透露,约有6辆汽车在公共道路上测试苹果的无人驾驶技术,并在旧金山湾区周围运行了至少一年时间。至于苹果为什么要去租汽车做测试,原因未知,但是苹果汽车项目负责人鲍勃•曼斯菲尔德(BobMansfield)表示,要集中精力开发无人驾驶系统,而不再设计整车。

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受苹果正在与美国汽车租赁巨头Hertz合作,测试无人驾驶汽车技术这一消息的推动,Hertz股价近日暴涨,创出近两年以来的单日最大涨幅。

阳光招采,消息人士透露,苹果已从Hertz下属的一家子公司租赁了6辆轿车,用于无人驾驶汽车软件的测试。据悉,苹果从Hertz租赁的汽车为SUV型雷克萨斯RX450h。根据加利福尼亚州机动车管理局发布的文件显示,苹果今年4月获准测试3辆无人驾驶汽车的许可,当时便把Hertz旗下子公司Donlen列为出租方,把苹果列为租赁方。

截至目前,苹果与Hertz发言人均对此报道未予置评。今年年初便有消息称,苹果将在旧金山湾区对6辆汽车进行无人驾驶技术的测试,该测试将持续至少一年时间。

受公司营收和利润持续下滑,以及投资人担心无人驾驶汽车和网约车业务的蓬勃发展,将影响汽车租赁公司未来发展的影响,Hertz股价在过去12个月中累计下滑了75%以上。不过受Hertz与苹果合作测试无人驾驶汽车技术这一消息的推动,Hertz股价在周一盘中一度暴涨18%,创出自2015年7月以来的单日最大涨幅。

无人驾驶汽车的发展前景引发众多科技公司扎堆进入汽车领域。据咨询企业麦肯锡公司(McKinsey&Co.)称,无人驾驶汽车行业到2030年的规模将达到6.7万亿美元。谷歌母公司Alphabet旗下的Waymo已与菲亚特克莱斯勒以及打车应用Lyft达成合作协议。宝马、通用汽车等车企已经在硅谷开设具有相当规模的办事处,并投入数亿美元收购无人驾驶汽车初创企业。

苹果最初寻求独自造车,但后来进行调整,与去年决定优先发展其背后的技术。苹果在2014年决定启动其汽车项目ProjectTitan后,已聘请了逾千名工程师。急剧上升的成本以及员工队伍的迅速壮大让苹果不得不在2016年任命元老级人物鲍勃-曼斯菲尔德(BobMansfield)领导这一团队。在曼斯菲尔德上任之后,他裁减了部分员工,把精力集中投入到开发无人驾驶汽车系统,而不是无人驾驶汽车当中。

苹果首席执行官蒂姆·库克本月初接受彭博电视采访时首次公开承认,该公司将向汽车市场进军,其正在专注于研发无人驾驶技术。库克把无人驾驶汽车称为“一切人工智能项目之母。”

除去Hertz之外,还有消息称另外一家汽车租赁公司Avis已同Waymo达成了非独家协议,以管理其不断增长的自动驾驶小型货车队伍。投资银行高盛在上月就预测,随着无人驾驶汽车技术日益流行,Hertz和Avis等美国企业将能够进入车队管理业务。举例来说,上述两家公司能够帮助网约车公司避免拥有过多的车辆,并利用它们遍及全美的网络来部署汽车。

高盛分析师在研报中指出,“它们在财务、采购、大规模租赁机动车上存有优势,且拥有维护、清洁和管理车队所需的地产。汽车租赁公司很可能会通过合资企业或合作伙伴的形式,参与无人驾驶汽车车队的管理。”

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