ITC最晚于11月11日前裁决是否在美禁售海信电视,品牌损害

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夏普9日正式在美国加州向中国海信集团提起诉讼,以海信违反契约销售低品质产品损害夏普信誉等为由,要求海信停止使用其品牌。
6月上旬夏普在美向法院提出控告,要求海信停止使用夏普旗下品牌。2015年7月末,处于破产边缘急需现金流的夏普与中国海信集团达成协议,后者以2370万美元收购夏普墨西哥工厂全部股份及资产,并且获得夏普电视在除巴西之外的美洲地区品牌使用权及渠道资源。
其中,品牌授权合同期限为5年,若以2016年1月起实行品牌使用起始期估计,该品牌授权协议至今已经执行一年半载,并余有三年多协议期。今年早些时间曾有媒体透露夏普多次与海信集团接洽商议回收此协议部份内容,但均遭到海信方面拒绝。
在海信使用夏普品牌期间,曾一度宣称将挑战三星与LG在北美消费市场的市占地位,而彼时位于北美第三大品牌的Vizio也宣告与乐视结合,加之TCL电视国际化成效增长显著并且创维商用显示正在积极布局,一时美洲电视市场弥漫绚丽的“中国元素”。但随着乐视收购Vizio失败,海信在美国部分渠道运作上出现瑕疵被短时下架、已经归属鸿海旗下的夏普内部拟收回美洲品牌呼声越加增大,中国电视品牌挑战北美电视品牌市占前三强的“豪言壮语”几乎已经没有可能兑现。
在此次诉讼细节中,夏普还以“品牌损害”的理由索赔至少1亿美元,这个天文数字是海信与夏普结缘时交易额的4倍有余。美国法学人士向HEAUS分析称,在美国进行的商业诉讼一般耗时数年,而本案中的索赔诉求为惯用的谈判筹码,大多不会被采用,但海信未来失去续约权的可能性已经非常大了。
早前曾报道,虽然夏普将“SHARP”品牌授予海信使用,但夏普旗下另外一个高端电视子品牌“AQUOS”并未被涵盖其中。
夏普早年曾将欧洲业务以类似的方式授权给UMC集团,但今年以来夏普通过股权收购及面板供应链控制等方式,实际上“收回”了欧洲业务,重拾欧洲电视品牌控制权。据了解,夏普近日还将原先预计的2017财年全球电视销量从1000万台提升四成,达到1400万台套。
未证实的消息称,夏普今年4月曾书面通知海信终止前述合约,但海信认为“合约仍在有效期”而拒绝了相应要求,仍同步以夏普品牌及海信品牌在美洲地区进行销售。

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美国国家贸易委员会(International Trade
Commission,ITC)于本月27日发布公示,将就夏普提告“海信”可能侵害SHARP网络电视专利一案展开调查,预计45日内将完成的调查,最晚于11月11日前公布裁决结果。若ITC最终认定海信侵权,海信涉及侵权的产品将被禁止进口到美国市场销售。

据HEAUS了解到,在今年8月底,鸿海旗下的日本夏普就向美国ITC提出调查申请,指控中国电视制造商海信在进口到美国销售的带浏览网络功能的自有品牌电视机上,擅自使用了夏普保有权利的无限局域网专利,并指控海信违反了美国关税法第337条条款。这是今年以来夏普与海信就北美电视业务及品牌未来归属争端的最严重情形。

自鸿海以资本方式控股日本夏普后,多次试图修正在夏普被收购前为缓解资金压力而做出的“市场收缩举措”。2015年,夏普业务陷入泥淖后为保全自身,从海外电视机市场全面退出,其中除以巴西外的美洲地区商标权租给了中国海信,而欧洲的电视产销及品牌则连租带售交给了UMC。鸿海执掌夏普后,用收购的方式收回了欧洲市场的商标权。而在美洲,夏普多次向海信提出收回商标权的要求,但是均被海信以“合同约束”的理由拒绝。

今年6月份夏普分别向加勒福尼亚州法院和纽约州法院递交诉状,指控海信以夏普品牌销售低质低价液晶电视,损害了夏普品牌形象,要求海信停止使用夏普商标,并索赔至少1亿美元。但夏普的强硬战术遭到海信强烈反弹,亲近海信的内地媒体曾一度发出夏普“理亏”全面撤诉的消息,之后被证实撤诉和解并未发生。

而此次夏普之所以选择向美国ITC提出申请,是因为美国ITC不仅有权禁止侵害专利的产品在美国销售,而且ITC的审理程序与审理时间比一般法院更加简便快捷。最终可以在较短时间内对海信形成巨大的压力,迫使其在调查期间就未来美洲“SHARP”品牌归属做出让步。

云顶娱乐官方网站「亚洲唯一授权」,数据显示,今年上半年海信电视的销售额在北美区同比增长14.3%,在中南美区增长52.9%。来自中国海关的出口数据显示,今年1—5月份,海信电视的出口额同比增长28.2%,高于行业平均水平的10.4%。截至2017年6月,海信美国互联网电视激活用户已超230万,年底预计超300万。与之参照的是,中国另一个彩电品牌TCL在2017年第一季度北美出货量达到95万台,占据当地13%的份额,成为“美国市场成长最快的电视品牌。”

尽管表面上看海信在多次回合中处于守势,但行业人士向家电网主站表示,海信在双方谈判中仍处于优势,如果海信能在合约结束前成功打响自有品牌,实现当初收购的意义,而在放弃“SHARP”品牌上也可能获得不菲的违约金补偿。不过,夏普似乎更心计老成,利用ITC程序来打击其在北美的“自有品牌”成长计划。

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