专利对决,并与苹果签署合作协议

诺基亚日前宣布,其与苹果公司的专利纠纷已达成和解,并与苹果公司签署了业务合作协议。这意味着,横亘在双方之间长达半年之久的专利纠纷最终以和解收尾。
诺基亚称,从本季度开始,公司将从苹果那里获得先期支付现金和额外费用。至于涉及到的具体金额及专利交易的具体细节,暂时还不得而知。
根据新的业务合作协议,诺基亚将向苹果提供网络基础设施产品和服务,而苹果将在其零售和在线商店中重新上架此前因双方纠纷而被下架的诺基亚旗下数字健康产品。诺基亚还称,两家公司将进一步强化数字健康领域的合作。
苹果与诺基亚的专利纠纷由来已久
实际上,诺基亚与苹果的这场专利风波最初可追溯至去年12月,如今已有半年之久。在这期间,诺基亚的股价一直处于下跌状态。
回顾这场拉锯战,2016年12月,苹果公司控告9家俗称专利流氓的专利主张实体与Nokia同谋,透过专利授权以创造及勒索更多的营收。
随后,诺基亚开始发起反击,称其已针对苹果公司发起多桩诉讼,指控其侵犯了该公司的32项技术专利权。之后,又称已在在亚洲、欧洲等11个国家发起了40桩专利诉讼。
此后不久,随着专利纠纷的不断升级,苹果方面也做出了下架诺基亚旗下品牌Withings在苹果在线商店有售的一些列数字健康产品,如智能体重仪BodyCardio、智能人体分析仪SmartBodyAnalyzer、无线血压监测仪。
诉讼对手变合作伙伴,诺基亚股价大涨5.3%
“此次诺基亚和苹果达成的协议非常有意义”,诺基亚首席法律官MariaVarsellona表示,“此举使我们与苹果公司的关系不再是法庭上的对手,而是为我们的客户造福的合作伙伴。”
同时,苹果首席运营官JeffWilliams也表示,“我们很高兴能解决这一争端,期待能扩大与诺基亚的业务关系。”
对于本次诺基亚与苹果的和解,市场普遍认为,化干戈为玉帛势必将有利于双方共同发展,尤其对于诺基亚而言,今后来自苹果的专利费用将对其营收形成强有力的补充。
加拿大投资银行和金融服务公司CanaccordGenuity的分析师迈克尔·沃克利将诺基亚股票的目标价上调到了7.00美元,相比之下,此前为5.50美元。
沃克利指出,由于这项和解协议达成的时间远早于他此前预期的“2018年较晚时候”,因此他已经将来自于苹果的大约2.5亿欧元(约合2.802亿美元)专利授权收入重新加入到了他对诺基亚2018年的盈利预期中去,并据此而上调了该公司的目标股价。
从二级市场的表现来看,双方和解的意义似乎也有所体现。受此消息提振,诺基亚的股价大幅走高;截至23日收盘,报6.54美元/股,涨幅为5.31%。
专利战和解成趋势?
值得注意的是,本次诺基亚与苹果就专利纠纷达成和解的案例并非首例。在此之前,魅族与高通、华为与中兴之间都曾有过类似的经历。
早在2016年6月,通讯芯片巨头美国高通公司将魅族公司告上法院,并要求赔偿5.2亿元;4个月后,高通宣布向美国、德国和法国地区起诉魅族公司侵犯专利。同样也是经过半年的拉锯战之后,2016年12月,高通公司在珠海宣布,正式和魅族公司就专利问题达成和解,双方已同意终止或撤回专利侵权相关诉讼。
高通公司称,高通授予魅族在全球范围内开发、制造和销售CDMA2000,WCDMA,4GLTE(包括“三模”GSM、TD-SCDMA和LTE-TDD)终端的付费专利许可。同时,魅族在中国应支付的专利费用与高通向发改委所提交的整改措施条款相一致。该协议解决了高通和魅族之间在国际间的专利纠纷。
再来看华为与中兴这对“老冤家”。近年来,从国内到国外,从企业通信市场到个人终端领域,国内两大巨头华为、中兴一直都是纷争不断。
不过,今年1月,华为起诉国家知识产权局专利复审委员会欲宣告中兴专利无效案件,北京市高级人民法院作出终审裁定,准许华为撤回起诉,并撤销北京知识产权法院京73行初1730号行政判决。这意味着,持续数年之久的华为、中兴知识产权诉讼纷争在国内全面进入“休战”和解阶段。
综合以上案例来看,有关专利诉讼的案子似乎大多不会血战到底,更多是以双方握手言和来告终。这不禁让人怀疑,难道,现如今的专利战和解已成趋势了?

从提起诉讼到最后和解仅用了不到半年,这应该算诺基亚诉讼史上最快和解的一次。

2017年5月23日,诺基亚公司宣布与美国苹果公司就专利纠纷达成和解,并签署业务合作协议。

根据业务合作协议,诺基亚将向苹果提供网络基础设施的产品及服务,而苹果将恢复在门店和在线商店销售诺基亚的数字健康产品。

至此,这轮始于2016年12月,由诺基亚以苹果公司为诉讼对象,发起的涉及亚洲、欧洲和美国等11个国家共计40件专利诉讼,在历经半年时间之后,最终以苹果公司与诺基亚达成专利许可合作缴纳专利费而和解告终。

而由苹果挑起、矛头直指高通的另一场专利纷争,短期内似乎看不到和解的可能,同样是专利大战,缘何苹果与诺基亚闪电和解,而与高通之争似乎要变成持久战?

诺基亚与苹果缘何爆发第二次专利大战?苹果耍心机失败

2016年12月,诺基亚将苹果公司诉至美国得克萨斯州东区地方法院以及德国杜塞尔多夫、慕尼黑以及曼海姆等地方法院,状告苹果产品侵犯诺基亚技术专利,诉称苹果在显示器、芯片组、软件以及其他方面侵犯了诺基亚32项专利权

这是自2007年苹果进入智能手机市场以来,诺基亚与苹果发生的第二次专利大战。

在第二次专利大战中,诺基亚在美国起诉苹果公司侵权一案,涉及8项专利,主要与“H.264/MPEG-4
AVC”视频解码相关技术,均属于标准必要专利。

而苹果旗下包括iPhone、iPad、iPod、Apple Watch、Apple
TV及Mac电脑等提供“H.264/MPEG-4
AVC”视频编码支持的产品均涉嫌构成对诺基亚专利的侵权。

双方针对该技术领域的专利许可谈判和协商,最早可追溯到2014年。

2014年8月31日,诺基亚通知苹果公司,苹果公司涉嫌侵犯其超过30项专利技术,并邀请苹果公司就专利许可合作进行协商。

2014年11月4日,诺基亚和苹果公司双方见面,就专利许可合作进行磋商,其中,诺基亚就“H.264/MPEG-4
AVC”视频编码相关技术的优势和专利价值,向苹果公司进行了阐明。

随后,2015年5月12日,诺基亚向苹果公司提供了专利许可协议。

2015年9月22日,按照苹果公司的要求,诺基亚和苹果公司就专利许可合作再次举行会议磋商。

但是,直到诺基亚正式起诉苹果公司,虽然期间双方还有多次交涉或沟通,但始终未能达成合作。

苹果缘何与诺基亚闪电和解?全面被压制而无反手之力

事实上,诺基亚起诉苹果公司之初,苹果公司曾声称“诺基亚拒绝以公平合理的价格来进行专利的授权”、“试图从中收取费用的专利都是苹果的自主发明,与诺基亚毫无关系”。

如今,回过头来看,这些说辞基本是苹果公司被高通、诺基亚等各类通信行业专利巨头起诉时惯用说法。

那么,双方此轮诉讼较量缘何在不到半年时间之内就迅速和解了呢?

事实上,对苹果公司来说,此番对决诺基亚可谓一场“注定失败”的较量,因为不同于诺基亚与苹果公司的第一次专利诉讼大战,彼时诺基亚还是手机领域的巨头,而苹果公司则是智能手机新秀。

在上一轮的较量中,双方从起诉到最终和解耗时近两年时间,期间,双方可谓大打出手,互有起诉。

而此番第二次专利较量,则只有诺基亚起诉,苹果公司防守,而无法发起专利诉讼反制,究其根源在于,现在诺基亚已经从手机行业“隐退”,不再直接从事手机制造、销售业务,苹果公司无法在手机或硬件业务上牵制诺基亚。

这意味着,诺基亚与苹果公司之间的诉讼纷争,只剩下苹果公司要么与诺基亚达成专利许可合作,要么承担败诉赔偿结果。

显然,诺基亚与苹果公司的第二次专利大战,基本注定了会以苹果公司失败告终,此外,再加上苹果公司主动发起与高通的专利许可纷争,使得苹果公司不愿再与诺基亚长期“恋战”。而这应该是双方从交战到和解才用了不到半年时间的根源所在。

挑战高通专利:苹果不见好处恐难提前收兵

在被诺基亚全球起诉后不久,苹果将专利诉讼的炮火瞄准了它的芯片合作伙伴高通。

2017年1月18日,美国联邦贸易委员会基于苹果的投诉和举报,将高通诉至法院,诉称高通涉嫌使用不正当竞争手段保护其在手机芯片中的垄断地位。

2017年1月20日,苹果在美国起诉高通,指控高通公司垄断无线设备芯片市场,并控告高通以不公平的专利授权行为让该公司损失10亿美元。

新闻中心,2017年1月25日,苹果又在中国起诉高通,其中,在滥用市场支配地位纠纷案中,苹果公司索赔经济损失10亿元人民币。

2017年4月11日,高通发起反诉,请求法院责令苹果公司停止干涉高通与为苹果公司制造iPhone和iPad的厂商间的协议。

2017年5月17日,因拒绝拒绝为其制造的苹果公司产品支付专利许可费用,高通将为苹果代工生产iPhone
和iPad的富士康等四家公司诉至法院,请求法院判令被告履行其长期以来一直存续的合同义务,并同时向法院请求了确认性救济措施和损害赔偿。

显然,原本是苹果与高通之间的专利许可纠纷,因为iPhone等苹果产品特殊的生产模式和专利许可机制,使得苹果与高通的水火不容蔓延至高通与富士康等苹果的代工厂之间。

不同于被诺基亚起诉后的无力反制,苹果公司在芯片合作、施压代工厂商拒付专利费用等方面,给高通造成了不小的压力,而这些动作的背后,并非真如苹果所言,高通““试图从中收取费用的专利都是苹果的自主发明”,而是因为苹果希望凭借自己在智能手机市场的巨头地位,打破行业内的专利许可平衡,谋求一个专属的或定制的许可费率。

由于苹果反向钳制高通的手段众多,使得双方的纷争恐怕短时难以落幕,而这种手机巨头与专利巨头的较量,说到底是销售与技术谁的含金量更高的较量,最终谁将获胜,势必会对行业趋势走向产生不可估量的影响。

如果苹果赢了,意味着手机厂商凭借其市场影响力,即可实现对上下游产业链的掌控和左右。

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