苹果利润至上,苹果与诺基亚闪电和解

如火如荼的2017世界移动通信大会正在西班牙巴塞罗那上演。华为、LG、索尼、三星、OPPO等国内国外众多智能手机纷纷把此次大会当作“秀场”,发布新款产品。但是,苹果则一如既往的“缺席”,那么,苹果为什么从始至终都未曾参与过MWC呢?
答案可能是:苹果公司觉得不值得。
因为苹果看似一家注重科技创新的公司,但实则是一家依靠严苛的供应链管理谋求最高利润回报的商业公司。
而这种利润至上的追求,不仅体现在是否耗费巨资参与此类大会,更体现在每年此起彼伏的各类专利诉讼中。
“5%”。 这是苹果公司2016年研发投入与年度总收入的比例。
苹果公司发布的2016年全年财报显示,2016年,苹果公司总收入为2156.39亿美元,净利润为457亿美元,而其全年研发投入为100亿美元。
从研发投入规模来看,苹果每年的投入也不小,但是,与营收规模相比,其研发投入占比还是不算大的。
比如,华为2015年研发投入与总收入的比重就已达到15%,而类似微软、三星、英特尔,每年的研发投入所占总收入的比重大多在15%-20%之间。
因此,与其说苹果是科技创新巨头,不如说其是成本控制或利润至上的商业巨头。
而这种“成本控制”或“利润至上”的理念反映在苹果应对各类专利诉讼中的策略或套路,就是两点:“欺小怕大”和“能拖不决”。
过去十多年间,苹果在智能手机领域的强势崛起,也让其成为大大小小各类专利权人争相起诉的对象。
而这些或大或小发起的诉讼的关键在于:苹果手机站在了前人搭建的通信技术肩膀之上,但是,对于其使用的各类通信技术,其并未支付相应的专利费用。
甚至从某种程度上说,由于苹果在专利许可费用上存在“长期拖欠”或“拖欠对象众多”的现状,使得其畸高的利润回报相当于建立在“盘剥”相应产业链各方合理利润空间的基础上。
事实上,不论是对战三星,还是主动挑战诺基亚、爱立信或高通,还是应战各类大大小小的专利运营实体,苹果的策略都是:
1)主动出击多是为了降低成本或谋求更高商业回报;
2)被动应战多穷尽救济手段,小公司起诉未有判决不会和解,大公司起诉谈好了随时和解。
诚如日前广为流传的任正非“内部讲话”,不仅是华为,包括其他国产手机厂商都应该向苹果学习,要“在利润和服务水平上超越苹果”。
但是,这并不意味着国产手机厂商应随意侵权而不支付相应专利费用。

从提起诉讼到最后和解仅用了不到半年,这应该算诺基亚诉讼史上最快和解的一次。

欺小:小公司索赔9亿元!拖了四年对方,未结案也不和解

2017年5月23日,诺基亚公司宣布与美国苹果公司就专利纠纷达成和解,并签署业务合作协议。

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根据业务合作协议,诺基亚将向苹果提供网络基础设施的产品及服务,而苹果将恢复在门店和在线商店销售诺基亚的数字健康产品。

美国GPNE公司是一家小规模的NPE公司,手里掌握的专利数量非常有限。
2013年1月,美国GPNE公司将苹果公司诉至深圳中级人民法院,诉称苹果公司和中国联通销售的iPhone系列7种型号的手机都侵犯了其持有的一项名为“寻呼方法及装置”的专利。
该案中,与苹果公司一起被起诉的还有:苹果电脑贸易有限公司、鸿富锦精密工业有限公司、深圳鸿海精密组件有限公司、富士康精密组件有限公司、中国联通等多家公司。
起初,美国GPNE公司索赔金额为对iPhone手机专利侵权索赔9500万元,对iPad平板电脑侵权索赔5000万元。共计1.45亿元。
随后该案分别于2013年12月16日、2014年12月16日、2016年11月28日先后三次开庭审理,其中,2016年11月28日,在深圳中级人民法院第三次开庭时,GPNE公司增加诉求金额,对iPhone手机案在原索赔9500万人民币的基础上追加索赔1亿美元,对iPad平板电脑在原索赔5000万人民币的基础上,追加索赔600万美元。
对于此案,苹果公司不像与诺基亚、爱立信等对战,在诉讼进程中就迅速选择和解,而是一直合理利用救济程序,穷尽法律手段。
比如,有媒体报道称,该案起诉后,苹果公司先后三次、诺基亚公司和微软公司各一次,分别以不同理据向国家知识产权局专利复审委员会请求宣告涉案专利无效,均被驳回。
事实上,即使专利复审委员会作出维持美国GPNE公司专利全部有效的审查决定,苹果公司还可以按照法律规定,对该审查决定提起诉讼,如果一审确认专利复审委员会的审查决定有效,苹果公司还可以继续上诉,启动二审程序。
简单说,针对涉案专利是否有效,苹果公司按照正常的专利行政程序和诉讼程序,全部走完预计也需要2年甚至更多的时间。
可以说,该案件在长达四年内迟迟未审结的焦点所在,因为苹果公司合理的利用了专利和法律制度,有效拖延了案件的审理进程。
而根源上在于,苹果通过“战术拖延”策略,一方面,合理保持诉讼未决期间的营收和利润,另一方面,由于诉讼款日持久,不排除部分规模较小、实力较弱、资金较少的权利人可能会“知难而退”。

至此,这轮始于2016年12月,由诺基亚以苹果公司为诉讼对象,发起的涉及亚洲、欧洲和美国等11个国家共计40件专利诉讼,在历经半年时间之后,最终以苹果公司与诺基亚达成专利许可合作缴纳专利费而和解告终。

怕硬:主动出击爱立信逞强,但不到一年就被选择和解

而由苹果挑起、矛头直指高通的另一场专利纷争,短期内似乎看不到和解的可能,同样是专利大战,缘何苹果与诺基亚闪电和解,而与高通之争似乎要变成持久战?

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诺基亚与苹果缘何爆发第二次专利大战?苹果耍心机失败

不同于与类似美国GPNE公司等小公司,苹果会诉讼陪战到底,不败诉不和解。
对于类似爱立信、诺基亚等通信技术专利巨头,苹果的激烈起诉或反抗,更多是为了给自己争取一个优惠的许可费率待遇。
2015年1月,苹果公司因觉得爱立信有关2G、3G、4G/LTE相关专利技术许可费率过高,在与爱立信上一份协议到期后拒绝签署新协议,并在美国加利福尼亚州北部地方法院起诉爱立信。
苹果公司希望法院确认其对爱立信不构成侵权,并指责“爱立信公司试图扩大其专利的作用,然后从苹果自主研发的尖端产品当中最大限度地获利。”
面对苹果的起诉挑衅,爱立信强硬对抗。
爱立信第一时间在美国德克萨斯州东部地区法院起诉苹果,要求法院确认其提供给苹果的标准必要专利许可协议没有违反“公平、合理和非歧视的许可义务”。
2015年2月,爱立信再度出手。先后向美国联邦贸易委员会、美国德克萨斯州地方法院起诉苹果,诉称苹果的iPhone和iPad涉嫌侵犯其41项专利。
2015年5月,爱立信三度出手,在德国、英国、荷兰对苹果起诉专利侵权诉讼。
半年后,2015年12月21日,苹果与爱立信全面和解,并签署一份长达七年的、新的全球专利许可协议,并终止或撤回双方各自以对方为被告发起的专利诉讼。

2016年12月,诺基亚将苹果公司诉至美国得克萨斯州东区地方法院以及德国杜塞尔多夫、慕尼黑以及曼海姆等地方法院,状告苹果产品侵犯诺基亚技术专利,诉称苹果在显示器、芯片组、软件以及其他方面侵犯了诺基亚32项专利权

两战:二次应战诺基亚,第一次撑两年和解,第二次还在交战中

这是自2007年苹果进入智能手机市场以来,诺基亚与苹果发生的第二次专利大战。

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在第二次专利大战中,诺基亚在美国起诉苹果公司侵权一案,涉及8项专利,主要与“H.264/MPEG-4
AVC”视频解码相关技术,均属于标准必要专利。

2009年10月22日,诺基亚公司将苹果公司诉至美国特拉华州联邦法院,诉称苹果自2007年以来各款iPhone手机上网侵犯了其10项专利,涉及无线数据、语音编码、安全和加密技术等10项与GSM、UMTS、局域网标准相关的技术。
2009年12月11日,苹果发起反击,诉称诺基亚的E71、5310、N900等机型全都侵犯了苹果共计13项专利。
2009年12月29日,诺基亚向美国国际贸易委员会投诉苹果专利侵权,要求对苹果公司iPhone手机和其他产品发布全面禁止进口令、暂停及停止销售令。
随后,2010年1月15日,苹果公司也向美国国际贸易委员会投诉诺基亚专利侵权,要求对诺基亚的产品实现禁止进口令。
2010年5月7日,诺基亚又将苹果公司诉至美国威斯康辛州联邦地区法院,诉称苹果的iPhone和iPad产品侵害诺基亚五项重要专利,涉及改善语音和数据传输、在应用中使用定位数据等技术。
2011年6月14日,诺基亚与苹果公司正式达成的和解协议,两家公司除和解针对对方的所有法律诉讼外,还将各自从美国国际贸易委员会撤回针对对方的投诉。
另外,作为和解协议的组成部分,苹果将向诺基亚一次性支付相关专利费用,并承诺向诺基亚支付后续使用专利技术的相关费用。
而到了2016年,虽然诺基亚与苹果之前已经在通信技术方面的达成了专利许可合作,但是,对于诺基亚提出的其他领域专利许可合作,苹果还是基于商业利润考虑习惯性选择“拒绝”。
2016年12月20日,苹果向诺基亚的9家“盟友”公司提出反垄断诉讼,指控它们与诺基亚合谋,制定了一项“旨在从苹果和其他移动设备制造商手中敲诈高额收入”的计划。
对于苹果的指责,诺基亚用实际行动予以回应。
2016年12月22日,诺基亚宣称,其已在亚洲、欧洲和美国等11个国家发起了针对苹果的40桩专利诉讼。

而苹果旗下包括iPhone、iPad、iPod、Apple Watch、Apple
TV及Mac电脑等提供“H.264/MPEG-4
AVC”视频编码支持的产品均涉嫌构成对诺基亚专利的侵权。

挑战高通:号称不愿打官司的库克,选择中美两地全面开战

双方针对该技术领域的专利许可谈判和协商,最早可追溯到2014年。

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2014年8月31日,诺基亚通知苹果公司,苹果公司涉嫌侵犯其超过30项专利技术,并邀请苹果公司就专利许可合作进行协商。

继2017年1月20日在美国对高通提起诉讼索赔10亿美元之后,苹果进一步把诉讼战火烧至中国。
2017年1月25日,苹果电子产品商贸有限公司(以下简称“苹果公司”)将高通公司、高通技术公司、高通无线通信技术有限公司、高通无线半导体技术有限公司(以下简称“高通公司”)诉至北京知识产权法院,分别发起了滥用市场支配地位及标准必要专利实施许可条件纠纷两案。
值得一提的是,在滥用市场支配地位纠纷案中,苹果公司索赔经济损失10亿元人民币,两案中还各主张合理支出250万元人民币。
显然,梳理苹果所有相关专利诉讼,可以看到一个很有趣的现象:
1)只要是别人起诉苹果或与苹果谈专利许可,苹果通常认为对方“要价太高”,希望获得特殊“待遇”。
2)凡是苹果主动起诉的巨头,从诺基亚到爱立信,再到现在的高通,苹果一概认为对方违反“公平、合理和非歧视的许可义务”,且有滥用市场支配地位之嫌疑,希望降低许可费率。
更重要的是,苹果不论是面对爱立信、诺基亚,还是高通,基本不会考虑这些厂商与其他厂商许可费率。
而是从自己利益角度,希望通过诉讼拖延时间为自己争取优惠的费率,也许未必能实现,但不试一试咋会知道呢?
简单说,与各类专利巨头的诉讼对战,苹果似乎都是希望获得一个特殊的费率水平,而这显然更多是基于商业利益和营收利润的考量。
在产品创新乏力的情况下,苹果就加大对其供应商的压力,以提升其利润率水平。
据媒体报道,蒂姆-库克刚执掌苹果的时候,苹果有100多家供应商,现在则增加到七、八百家。
作为全球市值最大的公司,苹果确实是有强大的市场和供应链的话语权和影响力的。
当它缺乏创新并拥有足够话语权的时候,确实就有足够的动力去起诉供应商,以达到自身的目的。
而这正是苹果专利诉讼的“套路”所在:欺小怕大,能拖不决,奉行利润至上。

2014年11月4日,诺基亚和苹果公司双方见面,就专利许可合作进行磋商,其中,诺基亚就“H.264/MPEG-4
AVC”视频编码相关技术的优势和专利价值,向苹果公司进行了阐明。

云顶娱乐,随后,2015年5月12日,诺基亚向苹果公司提供了专利许可协议。

2015年9月22日,按照苹果公司的要求,诺基亚和苹果公司就专利许可合作再次举行会议磋商。

但是,直到诺基亚正式起诉苹果公司,虽然期间双方还有多次交涉或沟通,但始终未能达成合作。

苹果缘何与诺基亚闪电和解?全面被压制而无反手之力

事实上,诺基亚起诉苹果公司之初,苹果公司曾声称“诺基亚拒绝以公平合理的价格来进行专利的授权”、“试图从中收取费用的专利都是苹果的自主发明,与诺基亚毫无关系”。

如今,回过头来看,这些说辞基本是苹果公司被高通、诺基亚等各类通信行业专利巨头起诉时惯用说法。

那么,双方此轮诉讼较量缘何在不到半年时间之内就迅速和解了呢?

事实上,对苹果公司来说,此番对决诺基亚可谓一场“注定失败”的较量,因为不同于诺基亚与苹果公司的第一次专利诉讼大战,彼时诺基亚还是手机领域的巨头,而苹果公司则是智能手机新秀。

在上一轮的较量中,双方从起诉到最终和解耗时近两年时间,期间,双方可谓大打出手,互有起诉。

而此番第二次专利较量,则只有诺基亚起诉,苹果公司防守,而无法发起专利诉讼反制,究其根源在于,现在诺基亚已经从手机行业“隐退”,不再直接从事手机制造、销售业务,苹果公司无法在手机或硬件业务上牵制诺基亚。

这意味着,诺基亚与苹果公司之间的诉讼纷争,只剩下苹果公司要么与诺基亚达成专利许可合作,要么承担败诉赔偿结果。

显然,诺基亚与苹果公司的第二次专利大战,基本注定了会以苹果公司失败告终,此外,再加上苹果公司主动发起与高通的专利许可纷争,使得苹果公司不愿再与诺基亚长期“恋战”。而这应该是双方从交战到和解才用了不到半年时间的根源所在。

挑战高通专利:苹果不见好处恐难提前收兵

在被诺基亚全球起诉后不久,苹果将专利诉讼的炮火瞄准了它的芯片合作伙伴高通。

2017年1月18日,美国联邦贸易委员会基于苹果的投诉和举报,将高通诉至法院,诉称高通涉嫌使用不正当竞争手段保护其在手机芯片中的垄断地位。

2017年1月20日,苹果在美国起诉高通,指控高通公司垄断无线设备芯片市场,并控告高通以不公平的专利授权行为让该公司损失10亿美元。

2017年1月25日,苹果又在中国起诉高通,其中,在滥用市场支配地位纠纷案中,苹果公司索赔经济损失10亿元人民币。

2017年4月11日,高通发起反诉,请求法院责令苹果公司停止干涉高通与为苹果公司制造iPhone和iPad的厂商间的协议。

2017年5月17日,因拒绝拒绝为其制造的苹果公司产品支付专利许可费用,高通将为苹果代工生产iPhone
和iPad的富士康等四家公司诉至法院,请求法院判令被告履行其长期以来一直存续的合同义务,并同时向法院请求了确认性救济措施和损害赔偿。

显然,原本是苹果与高通之间的专利许可纠纷,因为iPhone等苹果产品特殊的生产模式和专利许可机制,使得苹果与高通的水火不容蔓延至高通与富士康等苹果的代工厂之间。

不同于被诺基亚起诉后的无力反制,苹果公司在芯片合作、施压代工厂商拒付专利费用等方面,给高通造成了不小的压力,而这些动作的背后,并非真如苹果所言,高通““试图从中收取费用的专利都是苹果的自主发明”,而是因为苹果希望凭借自己在智能手机市场的巨头地位,打破行业内的专利许可平衡,谋求一个专属的或定制的许可费率。

由于苹果反向钳制高通的手段众多,使得双方的纷争恐怕短时难以落幕,而这种手机巨头与专利巨头的较量,说到底是销售与技术谁的含金量更高的较量,最终谁将获胜,势必会对行业趋势走向产生不可估量的影响。

如果苹果赢了,意味着手机厂商凭借其市场影响力,即可实现对上下游产业链的掌控和左右。

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